Cerveza Artesanal en Guatemala, su historia

En el continente americano, la cerveza artesanal ha ido cobrando un innegable auge.

Latinoam茅rica no es la excepci贸n, pero es una realidad que algunos pa铆ses han avanzado m谩s r谩pido que otros.

En el caso de Centroam茅rica, espec铆ficamente, los pa铆ses del denominado 鈥渢ri谩ngulo norte鈥 (Guatemala, El Salvador y Honduras) est谩n especialmente rezagados en comparaci贸n con sus vecinos.

鉃 Los comienzos de la cerveza en Guatemala

El caso que destaca a Guatemala es un particular dominio de cervecer铆as industriales del mercado.

Casi por un siglo una sola cervecer铆a dominaba el mercado, algunas veces, seg煤n cuentan las historias de nuestros abuelos, utilizando m茅todos cuestionables.

El cambio vino cuando el conglomerado m谩s grande del mundo ingres贸 al mercado guatemalteco a principios del nuevo milenio.

Lo que era un monopolio dio paso a una aguerrida pelea de precios y propaganda de cerveza masiva que no ten铆a precedentes en este pa铆s.

Cuando el polvo se asent贸, unos cuantos a帽os despu茅s, los guatemaltecos nos encontramos con la agradable sorpresa de ver nuevas cervezas importadas en los supermercados que, si bien no eran m谩s de un poco, nos agradaba que el n煤mero por primera vez era mayor que cero.

鉃 Aparece la Cerveza Artesanal: Pr铆ncipe Gris, Ixbalanqu茅 y Ave Indiana

Mientras las grandes cervecer铆as se daban a trompadas en el mercado masivo, ya a finales de los a帽os 2000 se empezaban a escuchar historias de personas que, a pesar de no contar con el equipo ni los ingredientes para dicho fin, empezaron a fabricar cerveza en lotes peque帽os.

El comienzo de la cerveza artesanal en Guatemala es alrededor del a帽o 2015 cuando sucede lo que muchos cre铆an imposible, la primera cervecer铆a artesanal en Guatemala oficial y legalmente lanz贸 sus primeras cervezas.

La cervecer铆a a煤n se encuentra en operaci贸n y se llama Pr铆ncipe Gris que se caracterizaba en aquel entonces por tener un lobo gris en la parte central de su logotipo.

Esta cervecer铆a, seg煤n comenta su fundador, Alejandro Castillo, tuvo varios problemas para tramitar sus licencias porque nadie en las dependencias del gobierno hab铆a tramitado una cervecer铆a artesanal en su vida, por lo que el tr谩mite completo tom贸 m谩s de 3 a帽os.

No mucho tiempo despu茅s la segunda cervecer铆a tambi茅n puso a disposici贸n su alineaci贸n.

Cervecer铆a Ixbalanqu茅 y casi al mismo tiempo una peque帽a cervecer铆a llamada 鈥淎ve Indiana鈥.

Ambas ten铆an como particularidad la carbonataci贸n en botella y por tanto el sedimento, lo que era completamente nuevo para el mercado en ese momento.

Ixbalanqu茅 y Pr铆ncipe Gris
Etiquetas de Pr铆ncipe Gris e Ixbalanqu茅

鉃 Salen al mercado Antigua Cerveza , Xaman y Pantera

Por dos a帽os estas cervecer铆as se mantuvieron como las 煤nicas en el mercado, hasta que en el 2017 salieron al mercado 3 grandes jugadores de la industria: Antigua Cerveza , Xaman y Pantera.

Antigua Cerveza se encuentra en la ciudad de Antigua Guatemala, mientras que Xaman y Pantera se encuentran en las afuera de la ciudad de Guatemala.

Vale la pena mencionar que ninguna de dichas cervecer铆as tiene un taproom por el simple hecho de que las leyes nacionales no lo permiten.

En Guatemala existe una ley que proh铆be la venta de cerveza a menos de 100 metros de donde se produce (Art铆culo 49 del Decreto 536, Ley de alcoholes, bebidas alcoh贸licas y fermentadas).

A finales del 2017 tambi茅n nace a la luz por primera vez la primera marca de cerveza artesanal maquilada, es decir, que no cuenta con una cervecer铆a propia, sino que es fabricada por otra cervecer铆a.

Xaman- Pantera- Antigua
Xaman, Pantera Cervecer铆a y Antigua

鉃 M谩s Cervecer铆as: Sapiens y G眉in

La marca de cerveza Sapiens fue lanzada con una cerveza estilo American Amber Ale fabricada por Xaman.

Actualmente Sapiens cuenta con 3 cervezas en su alineaci贸n que son fabricadas por Xaman y por Pantera y, a pesar de no contar con instalaciones f铆sicas, son actores importantes en el movimiento de cerveza artesanal en Guatemala.

Las cervecer铆as se comenzaron a concentrar en la ciudad capital y en Antigua Guatemala, pero encontramos una en el interior en un departamento al occidente del pa铆s que nad贸 contra la corriente y logr贸 incursionar en un mercado que muchos cre铆an inamovible.

La cervecer铆a artesanal El G眉in (nombre tomado de un animal de la mitolog铆a local) ten铆a como particularidad botellas alemanas de 500 mililitros y carbonataci贸n en botella.

As铆 como una campa帽a publicitaria 鈥渟oy de pueblo鈥 que afianz贸 muchos consumidores fieles en los alrededores.

Sapiens- G眉in
Sapiens y G眉in

鉃 La Cerveza Artesanal en Guatemala durante la pandemia

Hasta aqu铆 todo iba bien, el mercado estaba creciendo y las cervecer铆as estaban disfrutando de la curiosidad del mercado hasta que lleg贸 el a帽o 2020 y entramos en pandemia.

El gobierno guatemalteco impuso fuertes restricciones y desde el 16 de marzo del 2020 se cerraron todos los negocios y se impusieron toques de queda, en algunos casos por 1 semana completa.

Las medidas de seguridad eventualmente fueron bajando, pero los negocios dedicados al expendio de alcohol fueron los 煤ltimos en ser tomados en cuenta.

Aqu铆 fue donde Cervecer铆a Pantera tuvo una ventaja, pues era la 煤nica cervecer铆a en ese momento que ten铆a presencia en supermercados.

Esa era pr谩cticamente la 煤nica forma de comprar cervezas a excepci贸n de la entrega directa desde la f谩brica.

En estos a帽os las cervecer铆as intentaron crear estructuras de compras en l铆nea y entrega directa, pero no es un modelo que hayan mantenido, quedando en la actualidad cervezas artesanales disponibles en l铆nea solamente a trav茅s de servicios de terceros.

Cuando el gobierno comenz贸 a suavizar las medidas, las cervecer铆as entendieron que deb铆an cambiar de enfoque y casi todas comenzaron a abrir sus propios bares, aunque tristemente lejos de sus f谩bricas.

鉃 Nuevas Cervecer铆as que aparecen: 100 Goles, Quetzal y Quiscalus

Durante la pandemia se registraron otras tres cervecer铆as legales:

A pesar de haber lanzado sus cervezas en el peor momento de la pandemia, han logrado trascender y se est谩n posicionando en el mercado guatemalteco.

La particularidad de dichas cervecer铆as es que, en ambos casos, los fundadores son parejas de esposos amantes de la cerveza.

100 Goles, Quetzal Brewing Company y Quiscalus
100 Goles, Quetzal Brewing Company y Quiscalus

鉃 San Roque (con tem谩tica de perros) y Cervecer铆a 14 con una oferta amplia

Tambi茅n nace una cervecer铆a llamada San Roque (el santo patrono de las mascotas) con una muy llamativa tem谩tica de perros, con muy bonitas torres que parecen hidrantes y tap handles como huesos con una alineaci贸n de cervezas de inspiraci贸n alemana.

El tama帽o de las cervecer铆as var铆a much铆simo desde los 100 litros hasta los 1500 en su casa de cocci贸n, sin embargo, al final una cervecer铆a con capital norteamericano vino a poner las cosas de cabeza.

Cervecer铆a 14 es un complejo completo a las afuera de Antigua Guatemala que cuenta con un terreno enorme para atraer turistas extranjeros y locales.

Aqu铆 hay cerveza, comida, m煤sica en vivo y entretenimiento pr谩cticamente todos los d铆as.

Se cree que esta cervecer铆a tiene la ambici贸n y el capital para ser un monstruo en el futuro cercano, as铆 que es una que hay que ver con mucho inter茅s.

Tambi茅n tenemos que destacar a Entremares del Maestro Cervecero Jos茅 Guillermo Castillo que est谩 empujando por hacer estilos nuevos (no hacen IPA麓s ) y el desarrollo de cervezas con levaduras salvajes.

San Roque y Cervecer铆a 14 cerveza artesanal en Guatemala
San Roque y Cervecer铆a 14

鉃 El a帽o 2015, empieza a organizarse los Cerveceros Artesanales de Guatemala

Durante los meses de pandemia la cerveza artesanal en Guatemala no se detuvo ya que muchas personas usaron su tiempo libre para leer y aprender sobre cerveza artesanal, lo que llev贸 a un estallido de cerveceros caseros a finales del 2020.

Este servidor viene haciendo cerveza desde el 2009 y como cervecero casero me dediqu茅 a buscar otros que compartieran mi amor y visi贸n hacia la cerveza artesanal sin mucho 茅xito.

No hab铆amos m谩s de 12 cerveceros caseros en contacto para mediados del 2015 cuando, gracias a la aparici贸n de la primera cervecer铆a artesanal, se comenz贸 a mostrar inter茅s por el mundo y el producto que tanto nos gusta.

Fue precisamente en el 2015 cuando peri贸dicos y revistas locales comenzaron a publicar art铆culos de lo que ser铆a el boom de la cerveza artesanal en los pr贸ximos a帽os y con ellos, varios cerveceros comenzaron a salir de las sombras y a organizarse.

Para finales del 2020 ya pod铆amos contar alrededor de 200 cerveceros caseros conectados en diferentes grupos y redes sociales.

La comunidad, como toda comunidad de cerveza, es unida y felizmente se comparten conocimientos.

鉃 Los primeros festivales y Copas馃弳 : Festival de Cerveza de Antigua, Copa Quetzal y la Copa C4

Para el a帽o 2016 se realiz贸 la primera copa de cerveceros caseros de la historia de Guatemala, impulsada por el Festival de Cerveza de Antigua (FCA) que le dio a los cerveceros una probada de lo que pod铆an lograr si mejoraban sus pr谩cticas.

En el a帽o 2021, la copa del FCA tuvo varias inscripciones y el evento se convirti贸 en algo a esperar todos los a帽os.

Tambi茅n se llev贸 a cabo a mediados del 2021 la Copa Quetzal (una copa para profesionales y amateurs) que cont贸 con la participaci贸n de m谩s de 600 muestras desde M茅xico hasta Colombia y en la que varias cervecer铆as guatemaltecas recibieron medallas, as铆 como cerveceros caseros que dieron lo mejor de s铆.

En mismo a帽o 2021 se llev贸 a cabo en El Salvador la primera versi贸n de la Copa Centroamericana de Cerveceros Caseros (C4) en donde Guatemala fue el tercer pa铆s con m谩s muestras enviadas.

Por eso, puedo decir que el 2021 fue el a帽o en que realmente vio nacer el movimiento de cerveceros caseros en Guatemala.

Aqu铆 fue donde nos dimos cuenta que no solamente se puede hacer cerveza en casa, sino que se puede hacer buena cerveza en casa.

Los esfuerzos de la comunidad cervecera de Guatemala dieron frutos y en mayo del 2022 la sede de la C4 ser谩 en la ciudad de Guatemala, donde tendremos la participaci贸n de personalidades como John Palmer, quien est谩 viendo el crecimiento de la regi贸n con mucho inter茅s.

La comunidad ha estado muy activa de la mano de la Asociaci贸n de Cervecer铆as Artesanales de Guatemala.

Esta ha apoyado con capacitaciones, conferencias, ingredientes y pasant铆as, esperando que dichos aportes contribuyan al mercado de cerveza nacional, elevando la demanda de cervezas artesanales por el ciudadano promedio y subiendo la cantidad de bares y restaurantes que ofrecen cervezas de buena calidad.

鉃 Bares para tomarse una artesanal 馃嵒

Actualmente no hay muchos bares especializados de cerveza artesanal en el pa铆s, creo que se pueden contar con los dedos de la mano.

Los dos que resaltan a la vista son 脴l: Centro Cultural Cervecero y El Rito.

Este 煤ltimo es el lugar donde muchos cerveceros, tanto profesionales como amateurs van a compartir los d铆as jueves como un atavismo de las reuniones que se ten铆an por Zoom en tiempos de pandemia.

El Rito tuvo un papel importante en el mundo de los cerveceros y en el mantenimiento de la cerveza artesanal en Guatemala al crear los 鈥jueves experimentales鈥.

Cada jueves enviaban a domicilio una cerveza nueva, usualmente creada en lotes peque帽os por cervecer铆as profesionales o por cerveceros caseros seleccionados.

En la noche, todas las personas que hab铆an comprado la cerveza se reun铆an por zoom para tomarla juntos.

Esto pas贸 durante las semanas que nadie pod铆a salir de su casa y gracias a eso se logr贸 mantener la comunidad unida en tiempos dif铆ciles.

Cerveza Artesanal de Guatemala, su Historia

鉃 El futuro de la Cerveza Artesanal en Guatemala

Actualmente el mercado se est谩 recuperando de los duros golpes de la pandemia, pero los cerveceros son resilientes y no han dejado de producir cerveza.

Tambi茅n la comunidad ha sido un gran soporte atendiendo a los eventos y comprando los productos.

Todo apunta a que la recuperaci贸n ser谩 total y el crecimiento seguir谩, como se puede apreciar por las varias cervecer铆as que se encuentran en proceso de instalaci贸n y legalizaci贸n.

Aunque Guatemala comenz贸 relativamente tarde, esperamos unirnos a la fiesta cervecera que Latinoam茅rica ha tenido por las 煤ltimas d茅cadas y poder aportar al enriquecimiento de la comunidad.

Gracias Luis Escobar- Head Brewer, Gerente General y Socio Fundador de Cervecer铆a Pantera.

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